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失去寶貝寵物 飼主平均悲慟10個月



( 自由時報 2014/03/06 )  
http://www.libertytimes.com.tw/2014/new/mar/6/today-health1.htm

                                                      文/陳嬿伊/微煦心靈診所身心科醫師

王太太在先生中風去世後就一個人住,長年陪伴她的是貴賓狗「嚕咪」。不料有一天,「嚕咪」發生車禍意外喪命,讓王太太非常自責,常常足不出戶,籠罩在失去愛犬的陰影中。

有些人認為,寵物死了,可以再養其他寵物,不能體會飼主的悲慟,以致他們的情緒問題常被忽略。

依附程度愈強 悲慟程度愈明顯

寵物對人而言,可以是無條件的愛、支持、安全感與穩定性的陪伴。有時人們會將某些情感轉移到寵物身上,發展成對寵物的情感依附。像王太太將一部分對已故先生的情感依附轉移到「嚕咪」身上,且長年獨居只有牠陪伴,更難走出失去寵物的傷痛。

國外研究發現,與寵物的依附程度愈強烈,飼主的悲慟程度愈明顯,時間也較長。

◎國外相關研究指出,以下7種族群對於失去寵物的悲慟反應較強烈

●女性

●狗主人比貓主人強烈

●寵物意外死亡

●主人獨居只與寵物作伴

●沒有小孩但有養寵物的家庭

●社會支持系統差

●失去寵物的同時,也面臨其他壓力事件

◎悲慟失去寵物可能引發的問題

國外研究統計指出,約85%失去寵物的人在初期會感受到悲慟,一般悲慟的時間平均為10個月。但若是與寵物有高度依附關係的人,持續兩年以上的悲慟情緒也是有的。

常見的悲慟症狀有哭泣、感到憂鬱、孤單、罪惡感、心思被寵物回憶佔據等。由於失去寵物的悲慟問題,常因為沒有適當的出口與周遭的認同支持,讓悲慟者感到被隔離,或感到丟臉而難以表達悲慟的心情,因而容易處於憂鬱狀態

若再加上一些惡化悲慟的因子,像是伴隨其他重大失落、對寵物逝去有罪惡感、寵物意外死亡等,就會更難走出失去寵物的失落。

◎如何度過失去寵物的悲慟呢?

不管是何種方式失去寵物,舉行一個簡單隆重的儀式(形式因人而異,重點是傳達心意)與逝去的寵物告別,表達祝福與感謝過去的陪伴等。

告別後,一段時間會有憂鬱、孤單、自責等悲慟情緒,建議積極尋求親友的支持與陪伴。漸漸地悲慟情緒會消逝,接下來也較能平靜地去面對失去寵物這件事,從失落中復原。若還是難以走出悲慟情緒,建議找相關專業協助處理。

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